刀剣の試し斬り

江戸時代には、死刑囚の死体を使って刀剣の試し斬り役を務める者も現れたようです。人斬り浅右衛門と呼ばれた山田浅右衛門や、山野勘十郎などが 有名です。 死体一人分の胴が斬れたら「一つ胴」、二人重ねて斬れたら「二つ胴」、三人重ねて斬れたら「三円 胴」などと認定される。現代の価値観からするとぞっとしますよね。また、体の部位によっては、骨が多い、 太い、硬いなどの違いがあるため、どこを斬ることができたのかも重要みたいです。 わざもの こうした試し斬りによって証明された、斬れ味の優れた日本刀は「業物」と呼ばれています。業物にも段階があり、もっとも優れたものから順に「最上大業物」「大業 よき 物」「良業物」と、評価されています。刀という道具の進化の過程を追っていくと、刀が武器としての存在を超えて、所持者の身分や経済力を誇示する装飾品や、神仏との密接な関わりなど持つ法具としての性格は、形を変えながらも歴史を通して存在していたということ がわかると思います。